"Es necesario planificar a fondo cómo va a crecer Punta" PDF Imprimir E-mail

Alfredo Etchegaray

Para Alfredo Etchegaray, esta temporada es "buena", aunque cree que más importante que la fotografía es planificar a largo plazo. El principal balneario uruguayo, sostiene, tiene problemas a solucionar como los atascos en el tránsito que se producen en varios puntos. El relacionista público, empresario y consultor afirma que los europeos y estadounidenses que viven la mitad del año en Uruguay están conformes aunque creen necesario mejorar la calidad de los servicios. A su vez, asesora a inversores. Mejorar las condiciones de Internet, agilitar los trámites, crear resorts y más oferta universitaria son algunos de los planteos que recibe.

PUNTA DEL ESTE | D. friedmann

-¿Qué balance hace de la temporada hasta ahora?

-La temporada es buena, pero la economía no es algo fijo, simple. En una mala temporada hay quienes les va muy bien y en una buena temporada hay quienes les va muy mal. Aquellos restaurantes o casas de moda que se adaptan siempre trabajan bien. Muchos trabajaron muy bien pero hay mucha gente que perdió muchísimo dinero, porque no saben, porque no hacen lo que el cliente quiere, porque les falta know how, adaptarse a los cambios. Explotan los lugares que hacen las cosas bien.

-De todos modos, sigue existiendo una marcada estacionalidad.

-Estamos menos peor, en invierno ves movimiento, pero faltan actividades, faltan parques infantiles. Para que se trabaje todo el año se requieren tarifas atractivas de baja temporada, de transporte para escapadas de Buenos Aires, Brasil, Paraguay y el interior de Argentina.

-Una de sus principales ocupaciones actuales es fomentar que europeos y estadounidenses vivan la mitad del año en Uruguay. ¿Qué ventajas y debilidades le comentan?

-Esta gente básicamente está contenta con Uruguay porque encuentra una naturaleza variada y agradable, un buen nivel cultural y además coincidencias culturales. También halla un nivel de seguridad jurídica correcto y un nivel de servicios correcto. Pero hay que ponerse las pilas y mejorar.

-¿En qué por ejemplo?

-En Punta del Este, donde podías circular sin problemas, hoy te estresás con atascamientos de tránsito en toda la Península, mucho ruido de caños de escape de las motos, ómnibus antiguos que tienen polución de los motores diesel. Además, se están trancando los autos en los semáforos de la rambla de la Brava y Roosevelt y en la parada 39 de la Mansa. Nosotros queremos que la gente que esca- pa del estrés porque viene a buscar la naturaleza escuche los sonidos de la naturaleza y esté relajada y disfrutando. Eso es algo a tener en cuenta y a planificar a largo plazo.

-¿En materia de servicios qué le dicen reiteradamente?

-Hoy en día cada persona que trabaje en servicios turísticos tiene que hablar algún idioma, un poquito de algo, pero nada no. Porque me ha pasado escuchar a algún mozo diciendo: "Si vienen acá que aprendan español", y no es así. Porque el mundo es competitivo y uno tiene que tratar de ser amable y adaptarse. Me ha pasado en un parador que había cuatro o cinco mozos mirando, yo esperando con un cliente y no nos atendían. Y a los 20 minutos pregunté por qué no nos atendían y nos dijeron: "Porque esa mesa es de un mozo que está en el baño". Esos son mozos de otra escuela, de otra época. Hoy en día el trabajo en equipo es que si tu compañero está en el baño le atendés la mesa. En síntesis, estamos bien encaminados, pero el error de la gente es mirar sólo la fotografía de hoy en día. Mucho más importante es saber cuál es nuestra meta, cuál es nuestra perspectiva de crecimiento, cuáles son las tendencias internacionales y cuál es el grado de satisfacción de nuestros clientes.

-¿Cómo está funcionando esa idea de que extranjeros se radiquen seis meses aquí?

-De hecho muy bien. El miércoles pasado estuvimos en una comida con españoles, que todos compraron chacras en la zona de José Ignacio, este martes estoy con italianos que todos compraron chacras en la zona de La Barra.

-¿Cómo les vende Punta del Este a ese tipo de clientes?

-Punta del Este lo puedes vivir como a ti te haga feliz. Tenés la diversidad de tener una playa solitaria y tranquila, que a un europeo le impresiona. Punta del Este tiene círculos de intelectuales y artistas, hay más de 70 galerías de arte, un circuito interesante de espectáculos, de actividades deportivas. Te ofrece circuitos de museos, campo a diez minutos donde puedes tener caballos y opciones de tierra a bajo costo, considerando los costos europeos, donde puedes darte el gusto de plantaciones de olivos o vitivinícolas. Lo que hay que cuidar es cómo se da el crecimiento.

-¿En qué sentido?

-A veces cuando tú tienes un crecimiento de la economía a través de, por ejemplo las 65 torres nuevas en un solo año, eso produce además de más automóviles en el futuro, una mayor oferta en el mercado de inmuebles. Tiene que haber un desarrollo público-privado en el cual se pueda ampliar el mercado, porque no queremos que se pare la construcción, porque hay miles de trabajadores de eso. Hay que cuidar que continúe el crecimiento pero hay que tratar de desarrollarlo de manera más extensiva, ya que tenemos todas las costas de Colonia hasta el Chuy vacías y se está creando una pequeña Manhattan acá. Entonces hay que estudiar el saneamiento, la presión del agua, los residuos domiciliarios. Un estudio a fondo, a largo plazo. No hay donde meter un auto, no hay estacionamientos, las sentinas de los barcos tiran todo al mar, cada vez hay más yates...

-Otra de sus áreas de trabajo es atraer inversores. ¿Qué le plantean acerca de Uruguay?

-Que necesitan que se mejoren las condiciones de Internet, que se brinde mayor calidad a menor precio. Internet es urgente que mejore a fondo. Para los de edad media, de 20 a 30 años, se necesitan más lugares de estudio internacionales. Hay que ver qué viabilidad tienen porque pueden ser antieconómicos al principio. Las actividades náuticas son buenas pero hay que fomentarlas, no hay puertos de alternativa, faltan más puertitos a lo largo de la costa. También faltan resorts para que la gente pueda escaparse una semana, como cualquier uruguayo, argentino o brasileño va al Caribe, a Dominicana, no hay resorts. Uruguay tiene que hacer un plan para triplicar el turismo pero al mismo tiempo acompañar con la infraestructura adecuada. De los 110 cruceros que están llegando a Punta del Este una gran parte tiene que estar al rayo del Sol en el muelle de la parada 3 y media, cuando es tan fácil ponerles un toldito.

-Usted mencionaba cuestiones que le señalan como necesarias. ¿Pero le plantean trabas concretas?

-Sí, mencionan. No se ha comprendido que la Ley de Medio Ambiente no es para no hacer sino que es para hacer con equilibro y estudio. Eso se ve en los proyectos tipo resorts. The Sethai, que se va a inaugurar la primera etapa en verano de 2012, tuvo siete años de trámites, cuatro años en Dinama y tres en la Intendencia. Debería haber una política de Estado para proyectos ecosustentables de bajo índice de ocupación que incorporen capacitación de los jóvenes de la zona. Hay que cuidar otros aspectos también.

-¿Cómo cuáles?

-Algunos extranjeros se asustan mucho con la posibilidad de impuestos universales, que es una locura. Más impuestos no hay que inventar. Cualquier extranjero que le digas que le vas a cobrar impuestos por lo que tienen o producen en Japón o en Estados Unidos, se va para otro lado. No tienen problema con pagarlos por lo que tienen o producen aquí. Antes los extranjeros buscaban ser residentes uruguayos, ahora buscan cómo sacarse la cédula de encima.

Perfil

Nombre: Alfredo Etchegaray

Nació: 24 de octubre de 1955

Otros datos: Relacionista público, empresario y artista.

Polifacético y entusiasta

"Empresario, polifacético, hiperactivo, creativo, entusiasta de los éxitos propios y ajenos". Así se define hoy Alfredo Etchegaray, especialista en Relaciones Públicas y Marketing. Desde 1969 lleva organizados más de 5.000 eventos. Su empresa elabora una agenda con las actividades más destacadas de la temporada puntaesteña.

Se inició como DJ en las épocas de Vinicius de Moraes, La Fusa, Le Bateau, Afrika, La Potra Piano Bar, My Drink y las primeras fiestas del Club La Terraza, Casapueblo, Las Grutas y Los Balleneros.

En los últimos años su actividad se ha volcado más hacia el plano de la consultoría y las inversiones. Por un lado, fomenta que europeos y estadounidenses, fundamentalmente retirados, vivan en Uruguay la mitad del año. Además es consultor de empresarios e inversores extranjeros que se plantean desarrollar proyectos en Uruguay. Fue candidato a alcalde de Punta del Este por el Frente Amplio.

Etchegaray es también director de la carrera de Relaciones Púbicas de Instituto Técnico Hotelero. En 1987 fue récord Guinness por su raid Alaska - Tierra del Fuego que recorrió 34.000 kilómetros y es director de los proyectos de arqueología subacuática.

El País Digital
 

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Autoría de Alfredo Etchegaray. Arreglos y piano de Raúl Medina, canta Beto Godoy
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